27.01.22

Katoen Natie: solide et flexible dans le temps

Le prestataire mondial de solutions logistiques Katoen Natie ouvre le livre de son histoire. En toute discrétion mais fort du développement de son organisation, le groupe familial affiche une croissance pérenne depuis plus d’un siècle et demi.

Du coton aux biens de consommation, Katoen Natie, du néerlandais « nations du coton », née en 1854, continue de grandir et de se transformer. À l’origine coopérative créée pour faciliter l’importation du coton en Europe sur le port d’Anvers, l’entreprise se développe très vite et assure la logistique, le temps passant, d’autres marchandises arrivées depuis la mer : jute, café, fer, acier, fruits… Puis, après la Seconde Guerre mondiale, Katoen Natie continue à grandir. Elle développe ses propres bâtiments et assure le stockage des produits dans ses entrepôts, le transport, la préparation de commandes et l’expédition. Au début des années 90, le logisticien se spécialise dans la pétrochimie, la chimie, l’industrie automobile et la grande distribution. « Nous sommes dans la logistique depuis nos débuts, mais la diversification autour des différents secteurs que nous adressons aujourd’hui s’est faite dans le temps, au fur et à mesure des besoins de l’économie et de nos clients », souligne Nathalie Jean, directrice du développement pour les sites français de Katoen Natie.

Une aventure internationale et française

C’est en 1995 que le logisticien belge s’installe en France, à Seingbouse (57), entre Metz et Strasbourg. L’entreprise accompagne un client sur un site pétrochimique de 30 000 m², aujourd’hui dédié aux biens de consommation. Quelques années plus tard, en 2004, alors que Katoen Natie opère pour le compte d’une entreprise française de grande distribution de sport et de loisirs à Anvers, en Belgique, le logisticien accompagne l’enseigne vers le Sud de la France. Katoen Natie ouvre un second site à Saint-Martin-de-Crau (13), qui devient la vitrine de l’entreprise en France et y intègre petit à petit de nouveaux clients. « Nous n’avons pas vocation à nous installer partout sur un territoire. Nous définissons les localisations qui nous intéressent et nous les ouvrons via l’accompagnement d’un client. Puis, nous les développons jusqu’à en faire d’importants sites multiclients. C’est ce qui s’est produit à Saint-Martin-de-Crau en 2004. Nous sommes passés en 16 ans de 30 000 à 350 000 m² », explique Stéphane Galli, directeur général du site.

Et pour cause, le site abrite également la logistique de Brico Dépôt, client historique de Katoen Natie en France depuis 2006. « L’enseigne a entendu parler de nous au travers de notre site pétrochimique du Havre. Nous avons construit un premier bâtiment à proximité de ce dernier, à Saint-Jean-de-Folleville pour Brico Dépôt, puis un second à Saint-Martin-de-Crau lorsque l’enseigne a également souhaité opérer sa logistique depuis le Sud », signale Stéphane Galli. Aujourd’hui, le groupe belge adresse depuis ses trois principaux sites français, divers secteurs d’activité allant de l’ameublement au sport, en passant par le bricolage, le discount et le fashion, aussi bien sur de la livraison magasin que e-commerce. « Notre spécialité réside finalement dans la logistique complexe. Comme nous avons l’habitude de le dire avec alinea, l’un de nos clients, nous gérons leurs flux de la bougie au canapé. Le fait d’accompagner de nombreux clients nous permet d’avoir suffisamment d’expérience et de savoir-faire pour résoudre leurs problématiques. Cette logique très orientée solutions, ancrée dans l’amélioration continue des process de nos clients, est partagée entre tous nos sites », précise Nathalie Jean.

Flexibilité et confiance comme facteurs de croissance

Des sites que l’entreprise veut « multiclients » et flexibles pour assurer une agilité et une adaptabilité constantes à ceux qu’elle accompagne : « Nous sommes convaincus que d’importantes plateformes multiclients, implantées de façon stratégique apportent beaucoup de flexibilité, à la fois au niveau immobilier, opérationnel, mais également RH. Lorsque l’un d’entre eux a besoin de 6 000 m² pendant un certain temps car il doit absorber plus de volume que prévu, le fait d’être propriétaire de grands sites nous permet de répondre plus facilement à sa demande ponctuelle. De la même façon, nous nous appuyons sur des équipes opérationnelles de grande taille (plus de 700 équivalents temps plein à Saint-Martin-de-Crau) capables de renforcer les activités selon leurs besoins. Avoir des sites multiclients nous permet de véritablement pérenniser les emplois », détaille Stéphane Galli. Car chez Katoen Natie, le mot d’ordre réside dans une phrase : « Our people make the difference ».

Une baseline que l’entreprise veut réelle et pragmatique, à son image. Ainsi, la direction a choisi de miser sur la décentralisation et d’impliquer ses collaborateurs dans l’organisation : « Chaque client est managé en interne par des interlocuteurs locaux qui travaillent et décident de façon décentralisée. Aujourd’hui, les nouvelles générations recherchent cette autonomie, cette confiance dans leur travail. La direction de Katoen Natie souhaite laisser à ses collaborateurs la capacité à apprendre. Cela les implique davantage et renforce la confiance avec l’entreprise », soutient Stéphane Galli. Une organisation qui porte ses fruits puisque Katoen Natie affiche deux milliards de chiffre d’affaires dont 25 % sont portés par les biens de consommation. Pour y parvenir, l’entreprise s’appuie donc sur ses équipes mais pas seulement. Elle dispose d’un WMS en propre, développé par sa cellule IT en interne et reste en veille sur les innovations du secteur, tout en gardant en ligne de mire son objectif principal : la flexibilité. « Cet enjeu est ancré dans notre business model et notre philosophie. Nous recherchons donc des solutions en cohérence. Nous regardons l’automatisation, la robotisation et la mécanisation sur des process bien précis, dès lors que cela fait sens par rapport à un délai, un volume attendu ou réduit la pénibilité de nos opérateurs… Quoiqu’il arrive, ce qui compte est de rester flexible pour que, dans deux ans, les solutions logistiques mises en place évoluent en fonction des besoins de nos clients et des habitudes de consommation », insiste Nathalie Jean.

Poursuivre son développement en Europe

Davantage positionné comme un « partenaire stratégique », que comme un prestataire, Katoen Natie affiche en toute logique des ambitions à la hauteur des clients grands comptes qu’il accompagne. Ainsi, le groupe souhaite continuer à développer ses sites existants et notamment à Saint-Martin-de-Crau où 30 000 m² sortent actuellement de terre. Enfin, le logisticien belge, après s’être implanté en Pologne l’an passé avec son client Action, envisage désormais de nouvelles localisations sur le territoire français.

Katoen Natie en chiffres :

> 2,1 milliards d’euros de chiffre d’affaires monde

> 140 millions d’euros de chiffre d’affaires France

> Implanté dans 33 pays

> 18 000 collaborateurs dans le monde

> 1 400 collaborateurs en Frace

> 3 sites principaux en France

Other news articles

  • 21.11.22
    We keep automating.
    The world is changing rapidly: consumers have higher service demands, product availability remains key, labor costs are continuously increasing and available warehouse space is under pressure. Therefore, we keep automating our processes. Katoen Natie Consumer Goods & Industry has recently invested in the Autostore system to convert a conventional solution into an automated solution. The investment in the Autostore system of more than 30.000 totes and 20 robots is done on the logistics platform in Antwerp, the Katoen Natie flagship logistics platform with a capacity of 1.200.000 sqm covered warehouse space. This investment is realized in with the partner Element Logic. More investments in Autostore systems are planned on different European locations. Service providers needs to be able to react to these changes and need to scale up/down capacities in a very flexible way. Autostore helps with this as it allows to order pick a large quantity of products in a very short time frame on a very condensed area. Katoen Natie Consumer Goods and Industry provides logistics services all around the world. Having large multi-customer logistics platforms, owned state-of-the-art WMS solutions, a large pool of skilled and enthusiastic people and focus on innovation, Katoen Natie Consumer Goods & Industry offers highly flexible and tailormade logistic solutions to its customers.
    Read more
  • 12.10.22
    Our Spirit Campaign
    Since 2017 we organize a yearly cultural index. A survey to measure the satisfaction of our employees. During this first survey we organized, it became clear that with the immense growth of our company and Business Unit, sharing our set of values, goals and practices that we can find in our company bible, became more important then ever. Each year we try to set some new goals on how to keep our employee engagement high, and provide also for them extra added value via culture based actions. Since 2020 we decided to create a dedicated workgroup around ‘Katoen Natie culture’ related topics. A group of people from all layers of our business unit, overall sites, with a heart for Katoen Natie: “The Cultural ambassadors”. A multicultural, divers group of people that share best practices and brainstorm on how they can keep the Katoen Natie Spirit alive. Based on the six cornerstones of our ‘company bible’, we focus on communicating, internally and externally about our culture, engaging our employees, and focus on wellbeing. Some examples of those actions you may have already seen on linkedin, with our ‘Spirit campaign’. A campaign to highlight the most important values of our company bible, explained storywise to and by our employees.
    Read more
  • 11.10.22
    Loghidden city becomes more green

    Loghidden City is a multi-customer and multi-industry terminal where a maximum of synergy is created. The first warehouses were built in 2003 and currently more than 800.000 m² of warehouse space are occupied.

    As from today, Loghidden City is connected redundantly to the high voltage 36kV grid of Elia (transmission system operator of the Belgian high-voltage grid). This means no power interruptions will happen anymore on this connection due to maintenance.

    All produced wind and solar energy, which will not be consumed by our logistics operations, will be put on the public grid.

    Katoen Natie will continue to invest in more green energy and sustainable applications.

    Read more
  • 14.07.22
    Katoen Natie Expands
    At North Sea Port Ghent, Katoen Natie has started the construction of two additional warehouses on its site, together representing 28,500 m². When the new warehouses are in use, the logistics service provider in Ghent will have 350,000 m² of storage capacity. "The additional warehouses are part of a master plan in which four units were linked and now two are being built," explains Stéfan De Vrieze, site manager of Katoen Natie Gent. "The delivery of both warehouses, together accounting for 28,500 m² and at least 13 metres free height, is planned for the first quarter of 2023. The project also includes offices and social facilities." CO2-neutral The roofs of the new warehouses will also be fitted with solar panels in the course of 2023. The plans also include other sustainable techniques such as rainwater recovery. The new warehouses will be CO2-neutral. The construction of the new warehouses is inspired by the organic growth of Katoen Natie's existing customers and the attraction of new customers. When the warehouses come into operation, Katoen Natie will have a total site of 350,000 m² at its disposal in Ghent. "Ghent is in demand as a location. It is centrally located, congestion-free and intermodal transport via barge is possible," explains De Vrieze. "Further growth will boost our available capacity to continue investing. Spare parts Katoen Natie Ghent is active on several fronts, such as automotive & industry, fast moving consumer goods and retail. "We serve customers for Europe, but also globally. With the presence of Volvo Trucks, Volvo Cars and the European distribution centre of Honda, the 'after market' with spare parts also forms an important part of our activities", says the site manager of Katoen Natie Gent.
    Read more
Load more